sabato 25 luglio 2015

Un paio di cosine che l'ortolano deve fare in estate

Il caldo atomico di questa clamorosa estate e il richiamo delle vacanze non sono una scusa per abbandonare orti e giardini, anzi! In queste settimane ricordatevi un paio di cosucce di cui, nei prossimi mesi, farete tesoro:
- sfoderate buste e bustine e andate a raccogliere i semi che ora stanno maturando nelle vostre prode e nelle vostre aiuole. Aquilegie, lunarie, clematidi, papaveri, nigelle, stanno seccando baccelli e silique al sole. Pomodori, melanzane, cetrioli e tanti altri ortaggi stanno maturando assieme ai loro semi. Vi saranno preziosi in autunno e in primavera per le prossime semine e per effettuare scambi con altri ortolani;

Capsule di aquilegia

Nigella
- attingete compulsivamente dal freezer ghiaccioli e cremini e altri goduriose leccornie che refrigerano i momenti di calo di zuccheri? tenete d'acconto gli stecchini di legno, che si riveleranno utili segnanome per piantine e semenzai (sono anche bellini);


- tra un paio di settimane, buttatevi a pesce sui garden center, che un po' come gli altri negozi in questo periodo di magra colgono l'occasione per svendere i rimasugli e liberare i magazzini. E' l'ora dei saldi, e tra attrezzi, vasi ingombranti, arredamento per esterni e libri potreste incappare in opportunità in cui non avreste mai sperato.

giovedì 16 luglio 2015

Plectranthus, pianta di mentolo o come si chiama

Non ditemi che a voi non è mai successo: visiti un vivaio, capiti a una mostra orticola, ti vendono fischi per fiaschi. Acchiappi al volo un vaso perchè porta un determinato cartellino: studi e confronti successivi all'acquisto compulsivo ti fanno scoprire che chiamavi in un modo ciò che in realtà è ben altro, e non si capisce neanche cosa.

Il mio cruccio più recente è questo: la pianta di mentolo. Me la vendono con questo titolo, io compro alla cieca sorprendendo persino me stessa, perchè non mi curo di farmi scrivere il preciso nome botanico della piantina che mi porto a casa. Wikipedia mi dice che il mentolo non è una pianta, ma "è un alcol chirale. A temperatura ambiente si presenta come un solido bianco dall'odore caratteristico. È un composto irritante. Estratto dall'olio essenziale della menta piperita, è usato per confezionare profumi, farmaci e altri preparati. Il mentolo ha inoltre un potere rinfrescante". Grazie al cappero. E io cos'ho comprato?


La visita a una manifestazione florovivaistica sul lago di Garda mi apre nuovi e inquientanti scenari grazie a un altro nome comune che viene appioppato a una piantina che pensavo fosse uguale alla mia: "origano cubano". Marcella sul suo blog ce l'ha. Ma non ha proprio proprio l'aspetto del mio pectranthus (perchè ormai è assodato che di plectranthus si tratta). Al tatto le foglie della mia piantina misteriosa non hanno odore di origano, ma del classico -e da me da bambina detestato- effluvio del Vicks Vaporub. Segue un rapido consulto via messaggini con la mia botanica di fiducia (ovvero Marcella), che dall'altro capo d'Italia sentenzia: di plectranthus "ghe n'è anca massa" ("ce ne sono anche troppi", ovviamente il dialetto veneto ce lo metto io), meglio restare solo sul nome del genere se non si può avere il consulto del vivaista che l'ha prodotto (sempre che sia cosciente di cosa produce).


Aggiungo solo questo: una pagina sparuta e sinteticissima della RHS nomina un Plectranthus 'Menthol Eucalyptus', senza aggiungere altre descrizioni nè foto. Sospetto che sia il mio.

domenica 5 luglio 2015

Il Kitchen Garden di Hampton Court Palace



Un'occasione speciale: una gita in Inghilterra a Hampton Court Palace in occasione del Flower Show che lì si svolge annualmente da ormai 25 anni. Un evento che per importanza si avvicina a quella del Chelsea Flower Show, ma di estensione più grande.


All'interno della grande proprietà di questo antico palazzo è ancora presente, e attentamente curato, un orto, un Kitchen Garden che intende raccogliere gli ortaggi che avrebbero potuto essere coltivati lì nel diciottesimo secolo. E' stato interessante osservare le tecniche di impianto dei "vegetables" che gli inglesi utilizzano.


Pomodori: vengono fatti arrampicare su dei fili che pendono dalle estremità di quattro bastoni di legno incrociati tra loro. Una trovata che garantisce stabilità alla struttura senza ricorrere ad archetti.



Ribes: nulla di originale, le piante sono coperte da reti a maglia larga per proteggerne i frutti dall'attacco di uccelli. Alcune piante si trovano all'interno di struttre di legno, probabilmente destinate a fungere da serra in inverno.


Gi ortaggi del Kitchen Garden sono messi in vendita al pubblico a orari prestabiliti (attualmente dalle 13.30 alle 14.30).


Forse non è una trovata dell'Ottocento, ma mi è sembrata molto semplice e intelligente la scelta di riciclare i vasetti di terracotta difettosi ma ancora abbastanza integri come segnanome.


Una caratteristica degli orti inglesi è che ogni minimo strumento vine sfruttato anche come abbellimento. Le ceste poste rovesce sulle insalate per difenderle da lumache e uccelli sono molto piacevoli da vedere.



Un grande classico degli orti ottocenteschi: le campane di terracotta per coltivare cavoli e radicchi. Alte almeno 50-60 cm, sono di grande effetto estetico.


I cassoni caldi: li conosciamo anche noi. Qui, interamente costruiti in legno, e circondati da una palizzata che li separa dal resto dell'orto.

Ringrazio Simonetta di Aboutgarden per avermi invitata a visitare la manifestazione di Hampton Court Palace Flower Show. A breve su Verde Reame un resoconto del nostro viaggio.

lunedì 15 giugno 2015

Tour botanico del lago di Garda in 7 giorni


Ecco per voi un post per visitare i giardini e i luoghi naturalistici più interessanti del lago di Garda. Luoghi da me "testati" personalmente perchè abito in zona.
Il lago di Garda, affascinante in tutte le stagioni, è in genere apprezzato e frequentato dai turisti italiani, tedeschi, olandesi, russi eccetera da aprile a settembre, quando la stagione è più calda e si aprono locali, bar, hotel e pizzerie.
Ci si può andare con i mezzi pubblici (le corriere appartengono alle linee delle aziende Atv per la sponda veronese, Saia per quella bresciana), in bici se si è sportivi, in moto (attenti alle curve e alle gallerie e siate prudentissimi), o in automobile come nella "migliore" tradizione italiana. I miei consigli sono studiati per la possibilità di effettuare tutto il tragitto con i mezzi pubblici, ma ognuno può decidere per quello che preferisce.
L'aspetto negativo della mobilità sul lago, come in tante località turistiche d'altronde, è il traffico: nelle ore di punta, ci si trova incolonnati per kilometri soprattutto nella tratta tra Peschiera e Garda. Micidiale l'orario di chiusura di Gardaland, famoso parco dei divertimenti che si trova proprio lungo questo percorso. Anche la bassa costa bresciana non scherza però: da Limone in poi, fino a Desenzano, le ore di punta portano alla costipazione stradale. Mettetevela via... oppure, dove possibile, scegliete le strade più interne, che si separano dal percorso panoramico e sono meno tormentate dalle auto.
Un altro cruccio, per chi viaggia in macchina, sono i parcheggi, abbastanza numerosi ma in genere intasati di auto. Se da Torri del Benaco in su trovare uno stallo libero a metà del pomeriggio della domenica di luglio non è impossibile, a Bardolino già alle due è fantascienza.
Il lago di Garda è munito di tanti campeggi, alberghi e B&B. Grazie a motori di ricerca come Tripadvisor, non è difficile trovare uno stallo affidabile: per motivi di spazio non ve ne suggerirò.

1 giorno (tragitto Peschiera del Garda-Malcesine): Arrivate in treno a Peschiera del Garda, snodo ferroviario lacustre di un certo rilievo e discretamente servito.  Sempre davanti alla stazione di Peschiera, c'è la fermata della corriera che porta fino a Garda. Potete, dal centro paese, cominciare la vostra escursione affrontando a piedi il lungolago fino a Garda, passando dalle bellissime Lazise e Bardolino. Con calma ci si impiega mezza giornata. Per strada si trova qualche chiosco, ma munitevi comunque di acqua e cappellino. A Garda, alla stazione delle corriere trovate i taxi per fare una deviazione al Giardino di Casa Biasi (da prenotare). Non è distantissimo da lì nemmeno Costermano con il suo cimitero militare tedesco. Tornati a Garda, proseguite poi con la corriera fino a Malcesine per alloggiare nella serata. Deviazioni possibili: da Peschiera, in treno, potete arrivare comodamente a Verona o utilizzare le navette per Gardaland e i parchi acquatici e tematici del lago di Garda.
2 giorno (tragitto Malcesine-Monte Baldo-Malcesine): arrivati a Malcesine potete utilizzare la funivia per salire e scendere dal monte Baldo. Attrezzatevi di buone scarpe e maglioncino. Molti i sentieri e le escursioni da affrontare. A Novezzina esiste uno storico orto botanico, ma per raggiungerlo da Malcesine servirebbe un mezzo come l'auto. Se decidete di andare, prenotate per avere la guida: l'orto non è in sè bellissimo, ma un esperto saprebbe farvi apprezzare l'importanza storica del luogo. In compenso, il programma eventi del rifugio è molto interessante, e comprende anche serate all'osservatorio astronomico.
L'Aril, il fiume più corto del mondo. S trova a Cassone, nel comune di Malcesine.

3 giorno (tragitto Malcesine-Limone sul Garda): lasciate finalmente Malcesine per raggiungere Riva. Siete in Trentino, la terza regione (con la Lombardia e il Veneto) a spartirsi il lago. Riva ha un clima mite, e, cosa importante per il turista, la stazione delle corriere. Proseguite con la corriera fino a Limone sul Garda: il paese è molto bello, e potrete visitare la limonaia del Castel. Consiglierei però di arrivarci entro le 11-12: sulla costa occidentale del lago in estate il sole cala già alle quattro, e si fa improvvisamente buio. Questo ha rilevanza soprattutto se volete farvi un bagno: l'acqua del lago è un po' fredda, anche se per i turisti tedeschi deve sembrare caraibica, e fare il bagno dopo l'eclissarsi del sole potrebbe risultare un po' spiacevole se soffrite le basse temperature.
Lungo questa tappa, è possibile effettuare una deviazione per Tremosine con le sue viste a picco sul lago. Siete vicini al parco regionale dell'altogarda bresciano.
4 giorno (tragitto Limone sul Garda-Gardone): Proseguite con la corriera fino Gardone Riviera per il Vittoriale degli Italiani e il giardino botanico della fondazione Andrè Heller.


5 giorno (tragitto Gardone-Salò): La costa bresciana, fino a Sirmione, vi mostrerà una serie di paesini bellissimi ricchi di oleandri e straordinarie bouganville, e resti di antiche limonaie. Proseguite per Salò: su prenotazione, da qui potrete prendere la barca che vi permetterà di raggiungere l'isola del Garda.


6 giorno (tragitto Salò-Sirmione): Visitate i numerosi vivai dislocati tra Manerba, Padenghe e Desenzano (Flover). Soffermatevi per una passeggiata sulla Rocca di Manerba.


7 giorno (tragitto Sirmione-Peschiera del Garda): Concedetevi l'ultima tappa a Sirmione, in pieno relax: potrete visitare le grotte di Catullo, ammirare i canneti naturali del lago, approfittare delle terme sulfuree. Se avete la bici, da qui potete seguire la ciclabile (a tratti però interrotta) che porta fino a Peschiera del Garda, paese da cui siete partiti.

Altre deviazioni, non distantissime da Peschiera del Garda per chi dispone dell'auto o ha i soldi per il taxi: il parco-giardino Sigurtà, a 12 km da Peschiera, sito nella splendida Valeggio sul Mincio; Verona (raggiungibile col treno da Peschiera), per gli storici giardini Giusti, e piazza Bra, su cui si affaccia l'Arena; il giardino di Pojega a villa Rizzardi; il parco Natura Viva; il Park Jungle Adventure, a san Zeno di Montagna.

Ci rivediamo a metà luglio. Commentate pure, io risponderò sempre! Buona estate.

venerdì 29 maggio 2015

Piante da associare alle rose

Le rose regnano sovrane in quasi tutti i giardini, e il mese di maggio le vede protagoniste indiscusse con le loro fioriture. Alcuni giardinieri però decidono di accompagnarle ad altre piante: quali si possno scegliere?
La risposta non è scontata, perchè le rose hanno esigenze precise e sono piuttosto "permalose" quando si vuole avvicinarle ad altre specie: non tutte sono per loro "buone amiche", perchè non sempre rispettano le loro stesse esigenze colturali. Non si tratta infatti selezionare piante solo per una questione estetica, ma anche "di salute". Le piante consociate in modo corretto, si sa, si aiutano reciprocamente e traggono vantaggio a vicenda.

Un abbinamento felice nel mio giardino: rosa Michelangelo e Tanacetum parthenium (erba madre).

In genere, si consiglia l'abbinamento a specie che chiedano terreni sciolti, non entrino in competizione con i roseti a causa di un eccessivo sviluppo delle radici, e non devono avere una crescita aerea tale da prevaricare nelle aiuole le piante circostanti.

Alcuni degli accostamenti più diffusi, i "matrimoni" più felici:


AGLI: affiancati alle rose, il loro effetto è esteticamente piacevole, ma anche salutare. Gli agli infatti svolgono un'importante azione di allontanamento degli afidi dai boccioli delle rose.


CLEMATIDI ERBACEE: abbinamento diffusissimo nei delicati e sognanti giardini inglesi, replicabile anche alle nostre latitudini. Ricordate la regola per cui le clematidi chiedono di essere coltivate "coi piedi all'ombra e la testa al sole".

EUPHORBIE: più per i climi mediterranei e secchi, le euphorbie ben si maritano con le rose perchè chiedono poca irrigazione e non creano ristagni idrici che possono far insorgere malattie fungine.

GAURA LINDHEIMERI: una pianta per climi asciutti, sempre più diffusa anche nei giardini pubblici.


IRIS: un super classico. Le varietà più recenti offrono una gamma di colori che mette in imbarazzo nella scelta!


PIANTE "MEDITERRANEE": LAVANDE, ROSMARINI, SALVIE. Come per le euphorbie, anche le cosiddette piante mediterranee, spesso ospiti dei nostri orti, sono ottime compagne per le rose. I toni rosa-violetto dei loro fiori sono deliziosi soprattutto nelle aiuole occupate dalle cosiddette "rose inglesi".